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Preguntas frequentes

FREQUENTLY ASKED QUESTIONS 

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 1. ¿Qué es la capoeira?

La capoeira es una arte dinámico que viene de Brasil. Combina elementos de movimiento expresivo, música de percusión, canciones y artes maritales.

 

Sus orígenes provienen de los esclavos africanos que fueron traídos a Brasil por los portugueses a principios del siglo XVI. Estos esclavos disfrazaron su práctica defensiva como una forma de "baile" para esconderlo de sus dueños esclavos. De esa manera, sus opresores pensarían que simplemente estaban bailando en lugar de aprender a luchar y rebelarse.

 

2. ¿Por qué hay música en la capoeira?

La música juega un papel clave en la Capoeira y es una de las cosas que la define de otras artes marciales.

La música que toca la 'batería' (grupo de personas que toca los instrumentos) crea la energía para que dos personas 'jueguen' un juego de capoeira. La velocidad y el ritmo de la música dicta el tipo de juego que se juega, ya sea rápido o lento, peligroso o juguetón. Fue un elemento clave en el disfraz de Capoeira como un baile.

Las canciones que acompañan a la música ayudan a crear esta energía, aunque no son solo por esta razón. Las canciones actúan como una referencia histórica para la forma de arte, contando historias de personas, lugares o la historia a partir de la cual fueron creadas. En un momento en que la práctica de Capoeira se consideraba ilegal, las canciones y los ritmos también proporcionaban un código secreto para los jugadores, a veces actuando como una advertencia de peligros como acercarse a la policía.

3. ¿Por qué las personas tienen apodos en Capoeira?

Los apodos o 'apellidos' en Capoeira actúan como otra capa de disfraz.

 

Durante muchos años, la práctica de Capoeira fue ilegal en Brasil y cualquier jugador fue considerado un criminal. Por lo tanto, el uso de apodos se convirtió en una forma de proteger la identidad de los jugadores de Capoeira de la ley.

 

Su maestro le da su apodo y puede inspirarse en cualquier cosa, desde un atributo físico, su personalidad o incluso algo tan abstracto como un personaje de dibujos animados.

4. ¿Hay diferentes tipos de capoeira?

Si. Encontrarás diferentes estilos de capoeira dependiendo de la escuela o grupo con el que entrenes.

 

Las tres ramas principales son Regional, Angola y Contemporanea. (Para una explicación más detallada, vea nuestra sección Estilos de Capoeira).

5. ¿Hay cinturones en Capoeira?

Hay cinturones en Capoeira, similares a muchas otras artes marciales, aunque el color, el orden y el número de niveles varían según la escuela de Capoeira o el estilo practicado. La progresión a través del sistema del cinturón depende de la experiencia, el conocimiento y el nivel de habilidad.

 

Se introdujo un sistema de cinturones, copiado de artes marciales como el Karate o el Judo, para sacar la capoeira de las calles y llevarla a una sociedad más aceptable. Cada año, un grupo de capoeira puede llevar a cabo una ceremonia de clasificación llamada "Batizado", donde los estudiantes recibirán un cinturón más alto de su maestro, si el maestro lo considera apropiado.

 

Sin embargo, algunos estilos de capoeira, como Angola, no siguen necesariamente este mismo sistema de cinturones.

6. ¿Hay diferentes niveles en Capoeira? ¿Qué son?

Sí. El uso de cinturones ayuda a identificar quién ha practicado la capoeira durante más tiempo o quién acaba de comenzar. Si bien no tiene que pasar un examen específico para pasar de un cinturón al siguiente en capoeira, se espera que para recibir un cinturón más alto, el usuario posea un cierto nivel de experiencia y conocimiento que se les puede exigir que demuestren durante su 'Batizado'.

 

Por ejemplo, alguien que recibe su primer cinturón puede conocer solo algunos movimientos básicos. Sin embargo, una persona que recibe el nivel de Instructor puede tener que realizar una serie de secuencias tradicionales y mostrar su conocimiento de ciertos ritmos musicales.

 

Algunos niveles incluyen Estudiante, Monitor, Instuctor, Profesor, Contra-Mestre, Mestre.

7. ¿Soy demasiado mayor para comenzar la capoeira?

La capoeira es para todas las edades, no hay límite. La forma en que se enseña simplemente se adapta a la capacidad física y la etapa de desarrollo del grupo de edad. ¡Es particularmente genial para ayudar a desarrollar la coordinación ojo-mano y la interacción social en los niños!

8. ¿Es Capoeira una pelea o un baile?

Es una forma de arte.

 

La creación de Capoeira vino de tratar de hacer que una se pareciera a la otra. Para los esclavos que lo desarrollaron, se estaban entrenando para luchar, pero a simple vista era una danza tradicional. Capoeira es un juego.

 

Por eso decimos que dos personas "juegan" a la capoeira. No puede identificarse simplemente como un baile o una pelea, ya que combina elementos de ambos.

9. ¿Es la capoeira un arte marcial?

Si. Combina técnicas defensivas con métodos de entrenamiento sistemáticos similares a los que se encuentran en las artes marciales orientales.

10. ¿Puedes usar la capoeira en una pelea?

Capoeira en sí no se hace con la intención de luchar contra alguien. Hacer una voltereta o una parada de manos frente a alguien que quiere atacarte tampoco es generalmente una muy buena idea.

Sin embargo, si se encuentra en una situación amenazante y se ve obligado a defenderse, todo lo que entrenamos en capoeira trabaja para mejorar su condición física, velocidad, fuerza, agilidad, puntería y control general del cuerpo. Las patadas que entrenamos pueden causar daños graves y su mayor capacidad aeróbica puede ser útil cuando se escapa.

 

En los últimos años se han visto movimientos de capoeira en la UFC.

11. ¿Hay contacto físico en la capoeira?

Si. Si bien puede parecer que no hay contacto ya que se pone énfasis en escapar de un ataque en lugar de bloquearlo, hay muchos movimientos en la capoeira diseñados para poner a la otra persona en el piso, como barridos y derribos que requieren contacto físico.

12. ¿Cómo 'gano' un juego de capoeira?

Llamamos a Capoeira un juego, pero no hay ganador ni perdedor. El juego continúa mientras los jugadores quieran continuar o hasta que su juego termine por la entrada de otra persona o por el maestro.

13. ¿Puedo hacer Capoeira si no tengo mucha fuerza o flexibilidad?

Por supuesto. Cualquiera puede hacer capoeira sin importar su habilidad física. Con el tiempo, el entrenamiento se desarrollará y aumentará la fuerza y ​​la flexibilidad entre muchas otras habilidades físicas, siempre a la velocidad del individuo.

14. ¿Tengo que usar ropa especial para hacer Capoeira?

No es necesario usar ropa especial para comenzar la capoeira, simplemente algo cómodo para que pueda mudarse.

 

El uniforme tradicional de capoeira es un pantalón blanco llamado "abada", una camiseta blanca y su cinturón. A menudo, estos solo se usan para ocasiones formales, como talleres de un maestro visitante o ceremonias de calificación de Batizado, aunque a algunos grupos les gusta que sus estudiantes también los usen en clase.

Ciertos grupos de capoeira de Angola tienen un uniforme diferente, a menudo compuesto por pantalones negros y una camiseta amarilla.

15. ¿Qué condición física te ayuda a desarrollar? E.g. Cardio, muscular, etc.

La capoeira es un excelente ejercicio para todo el cuerpo. En una clase típica, te encontrarás entrenando cardio, fuerza muscular usando tu propio peso corporal, flexibilidad y resistencia.

16. ¿Es un deporte violento?

Cuando juegas capoeira, la intención no es causar daño a otra persona. Algunos estilos de capoeira pueden parecer más agresivos que otros, pero siempre debe haber respeto y responsabilidad por parte de quienes lo practican.

17. ¿Es peligrosa la capoeira?

Cualquier cosa que se haga de manera irresponsable puede ser peligrosa. La capoeira requiere una gran cantidad de control corporal y atención a lo que sucede a su alrededor. La mayoría de las veces, las lesiones en la capoeira provienen de personas que simplemente arrojan sus piernas sin mirar. Siempre es importante cuidarse a sí mismo, su cuerpo y las personas que lo rodean.

18. ¿Capoeira te enseña defensa personal?

La capoeira en sí no es un método de defensa personal. Pero te enseña cómo controlar tu cuerpo y cómo usarlo de diferentes maneras. En el entrenamiento de capoeira mejorarás tu fuerza física, flexibilidad, cardio y equilibrio, entre muchas otras cosas.

 

Si su objetivo es aprender la autodefensa callejera, por ejemplo, cómo defenderse cuando es atacado, hay otras artes más específicamente enfocadas en esas cosas.

19. ¿Hay competiciones en Capoeira?

Sí, existen algunas competiciones de capoeira donde otorgan puntos para diferentes categorías. Actualmente, la Federación Mundial de Capoeira está trabajando para que Capoeira sea incluida en los Juegos Olímpicos.

20. ¿Es más fácil aprender la capoeira si tienes experiencia en artes marciales o breakdance?

Ciertamente te dará una ventaja física. Las personas que han entrenado otras artes físicas antes ya pueden tener un buen sentido del equilibrio, el control del cuerpo y el nivel general de resistencia que ayuda mucho a hacer Capoeira.

21. ¿Tengo que cantar?

¡No se preocupe, no se le pedirá que cante un solo en su primera clase! La música es un elemento clave de la capoeira, lo alentamos a unirse para dar energía a los jugadores con su voz, pero esto se hace como una llamada y respuesta con otras personas, algo así como un coro. La mayoría de los capoeiristas no son cantantes natos, así que no te preocupes por ser juzgado por tus habilidades vocales. ¡Lo importante es unirse y probarlo!

 

(Consejo para principiantes: si eres realmente tímido, ¡trata de pararte junto a alguien que canta en voz alta y nadie se dará cuenta si lo estás imitando!)

22. ¿Hay otras actividades culturales brasileñas asociadas con la capoeira?

Sí, hay muchos elementos diferentes de la cultura brasileña que los eventos de Capoeira a menudo nos dan la oportunidad de conocer. Por ejemplo, Samba, Maculele (un baile guerrero tradicional conectado con Capoeira) y Forro (un baile de interlocutor social).

1. What is Capoeira?

Capoeira is a dynamic art form from Brazil. It combines elements of expressive movement, percussion music, songs, and marital arts.

Its origins come from African Slaves who were brought to Brazil by the Portuguese at the start of the 16th century. These slaves disguised their defensive practice as a form of 'dance' to hide it from their slave owners. That way their oppressors would think they were merely dancing instead of learning to fight and rebel.

2. Why is there music in Capoeira?

Music plays a key part of Capoeira and is one of the things that defines it from other martial arts.

The music played by the 'batería' (a group of people playing the instruments) creates the energy for two people to 'play' a game of capoeira. The speed and rhythm of the music dictates the type of game being played, whether it is fast or slow, dangerous or playful. It was a key element in the disguise of Capoeira as a dance.

The songs which accompany the music help create this energy, though they are not for this reason only. The songs act as a historical reference for the art form, telling stories of people, places or the history from which it was created. At a time when the practice of Capoeira was considered illegal, the songs and rhythms also provided a secret code for the players, sometimes acting as a warning for dangers such as approaching police.

3. Why do people have nicknames in Capoeira?

Nicknames or 'apellidos' in Capoeira act as another layer of disguise.

For many years the practice of Capoeira was illegal in Brazil and any players were considered criminals. So the use of nicknames became a way to protect the identity of Capoeira players from the law.

Your nickname is given to you by your teacher and can be inspired by anything from a physical attribute, your personality or even something as abstract as a cartoon character.

4. Are there different types of Capoeira?

Yes. You will find different styles of capoeira depending on the school or group you train with.

 

The three main branches are Regional, Angola and Contemporanea. (For a more more detailed explanation see our Capoeira Styles section.)

5. Are there belts in Capoeira?

There are belts in Capoeira, similar to many other martial arts, though the colour, order and number of levels vary depending on the school of Capoeira or style practiced. The progression through the belt system depends on experience, knowledge and skill level.

A belt system, copied from martial arts like Karate or Judo was introduced to take capoeira off the streets and into more acceptable society. Every year a capoeira group may hold a grading ceremony called a ‘Batizado’ where students will be awarded a higher belt from their teacher, if the teacher feels it’s appropriate.

Some styles of capoeira however, such as Angola, do not necessarily follow this same belt system.

6. Are there different levels in Capoeira? What are they?

Yes, there are. The use of belts help identify who has been practicing capoeira the longest, or who has just started. While you do not have to pass a specific examination to move from one belt to the next in capoeira, it is expected that to receive a higher belt, a certain level of experience and knowledge is possessed by the wearer which they may be required to demonstrate during their ‘Batizado’.

 

For example, someone receiving their first belt may know only some basic movements. However a person receiving the level of Instructor may have to perform a number of traditional sequences and show their knowledge of certain musical rhythms.

 

Some levels include Student, Monitor, Instuctor, Professor, Contra-Mestre, Mestre.

7. Am I too old to start Capoeira?

Capoeira is for all ages, there is no limit. The way it is taught simply adapts to the physical ability and developmental stage of the age group. It’s particularly great for helping developing hand-eye co-ordination and social interaction in kids!

8. Is Capoeira a fight or a dance?

It’s an art form.

 

The creation of Capoeira came from trying to make one look like the other. To the slaves who developed it they were training themselves to fight, but to the untrained eye it was a traditional dance.

 

Capoeira is a game. That’s why we say that two people ‘play’ capoeira. It cannot be identified simply as a dance or a fight as it combines elements of both.

9. Is Capoeira a martial art?

Yes. It combines defensive techniques with systematic training methods similar to those found in oriental martial arts.

10. Can you use Capoeira in a fight?

Capoeira itself is not done with the intention to fight someone. Doing a cartwheel or a handstand in front of someone who wants to attack you is also not generally a very good idea.

 

However, if you found yourself in a threatening situation and forced to defend yourself, everything we train in capoeira works towards improving your physical condition, speed, strength, agility, aim and overall body control. The kicks we train can cause serious damage and your increased aerobic ability may well come in handy when running away.

 

In recent years capoeira moves have been seen in the UFC.

11. Is there physical contact in Capoeira?

Yes. Whilst it may seem that there is no contact as emphasis is put on escaping an attack rather than blocking it, there are many moves in capoeira designed to put the other person on the floor such as sweeps and take-downs which require physical contact.

12. How do I 'win' a game of capoeira?

We call Capoeira a game but there is no winner or loser. The game continues for as long as the players want to keep going or until their game is ended by the entrance of another person or by the master.

13. Can I do Capoeira if I don't have much strength or flexibility?

Of course. Anyone can do capoeira no matter their physical ability. Over time the training will develop and increase strength and flexibility among many other physical skills, always at the speed of the individual.

14. Do I have to wear special clothes to do Capoeira?

You don’t need to wear special clothes to start capoeira, simply something comfortable that you can move in.

 

The traditional capoeira uniform is white trousers called ‘abada’, a white t-shirt and your belt. Often these are only worn for formal occasions such as workshops of a visiting teacher or Batizado grading ceremonies, though some groups like for their students to wear them in class too.

Certain capoeira Angola groups have a different uniform, often consisting of black trousers and a yellow t-shirt.

15. What fitness does it help you develop? E.g. cardio, muscular, etc.

Capoeira is a great full-body workout. In a typical class you will find yourself training cardio, muscle strength using your own bodyweight, flexibility and stamina.

16. Is it a violent sport?

When you play capoeira, the intention is not to cause harm to another person. Some styles of capoeira may appear more aggressive than others but there should always be respect and responsibility from those who play it towards each other.

17. Is Capoeira dangerous?

Anything done irresponsibly can be dangerous. Capoeira requires a great amount of body control and attention to what is happening around you. More often than not, injuries in capoeira come from people simply throwing their legs about without looking. It's always important to take care of yourself, your body and the people around you.

18. Does Capoeira teach you self-defense? 

Capoeira itself isn’t a method of self-defense. But it teaches you how to control your body and how to use it in different ways. In training capoeira you will improve your physical strength, flexibility, cardio and balance, among many other things.

 

If your aim is to learn street self-defense, for example how to defend yourself when attacked, there are other arts more specifically focused on those things.

19. Are there competitions in Capoeira?

Yes, some capoeira competitions exist where they award points for different categories. Currently, the World Capoeira Federation is working to get Capoeira included in the Olympic Games.

20. Is capoeira easier to learn if you have a background in martial arts or breakdance?

It will certainly give you a physical advantage. People who have trained other physical arts before may already have a good sense of balance, body control and overall level of stamina which helps a lot in doing Capoeira.

21. Do I have to sing?

Don’t worry, you won’t be asked to sing a solo in your first class! Music is a key element of capoeira we encourage you to join in giving energy to the players with your voice but this is done as a call and response with other people, sort of like a choir. Most capoeiristas are not natural-born singers, so don’t worry about being judged on your vocal abilities. The important thing is just to join in and give it a go!

 

(Beginners tip: If you’re really shy, try standing next to someone who sings loudly and no one will notice if you’re miming!)

22. Are there other Brazilian cultural activities associated with capoeira?

Yes, there are many different elements of Brazilian culture that Capoeira events often give us the opportunity to know. For example, Samba, Maculele (a traditional warrior dance connected with Capoeira) and Forro (a social partner dance).

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